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‘La próxima yihad’: líder evangélico y rabino advierten sobre ‘genocidio cristiano’ en África

En los últimos años, se estima que miles de cristianos han sido asesinados, mientras que millones de nigerianos han sido desplazados de sus comunidades

Algunos grupos de derechos humanos han advertido que los ataques contra comunidades cristianas en Nigeria han alcanzado el estándar de genocidio

(Christian Post).-

El surgimiento de grupos extremistas violentos en África, así como los constantes ataques contra las comunidades cristianas en el país más poblado del continente, tiene a los líderes religiosos temerosos de que “la próxima yihad” esté en marcha mientras los líderes mundiales parecen apresurarse a abordar el problema.
“Sé que una cosa nunca ha cambiado realmente: a nadie le importa un carajo África excepto por sus recursos naturales o si va a haber una gran fiesta porque se está firmando un tratado de paz”, dijo el rabino Abraham Cooper, director de la agenda de acción social global del Centro Simon Wiesenthal, una organización judía líder en derechos humanos con más de 400.000 miembros de la familia.
“Esa es la verdad y es una verdad terrible. Podría ser uno de los vestigios, francamente, del colonialismo”.

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Cooper se asoció con el reverendo Johnnie Moore, comisionado de la Comisión de Estados Unidos para la Libertad Religiosa Internacional y presidente del Congreso de Líderes Cristianos, para escribir el nuevo libro The Next Jihad: Stop the Christian Genocide in Africa (La próxima yihad: detener el genocidio cristiano en África).
El libro fue escrito después de que el improbable dúo viajase junto a Nigeria a principios de este año para reunirse con docenas de víctimas cristianas del terrorismo de cinco regiones diferentes.
En los últimos años, Nigeria, el país más rico del continente, se ha enfrentado al auge de los grupos terroristas islámicos en el noreste (Boko Haram y la provincia de África Occidental del Estado Islámico) y al aumento de los ataques mortales contra comunidades agrícolas llevados a cabo por radicales militarizados del Comunidad de pastoreo Fulani.
En los últimos años, se estima que miles de cristianos han sido asesinados, mientras que millones de nigerianos han sido desplazados de sus comunidades. Algunos grupos de derechos humanos han advertido que los ataques contra comunidades cristianas en Nigeria han alcanzado el estándar de genocidio.
“[Queremos] ayudar a la gente a sentir realmente el problema y entenderlo lo suficiente como para hacer algo al respecto”, dijo Moore, un defensor evangélico de los derechos humanos, a The Christian Post sobre el propósito del libro. “Fue el rabino Cooper quien inició el viaje y nos animó a mí ya nosotros a ir juntos para arrojar luz sobre lo que estaba sucediendo allí. Me sentí como un deja vu porque en 2014, el Centro Weisenthal fue la primera organización de cualquier tipo que reconoció que lo que ISIS estaba haciendo con los cristianos y los yazidíes en Irak era un genocidio”.
“Donde estaba mi mente cuando estábamos escribiendo el libro justo después de nuestro viaje, 10 días antes de que el mundo comenzara a cerrarse debido al COVID, pensé que esta podría ser la próxima yihad”, continuó Moore. “Desde entonces me di cuenta de que es la próxima yihad en este momento. No es solo Nigeria. Son los países alrededor de Nigeria. Es un problema que se agrava rápidamente”.
Fuera de Nigeria, la creciente presencia de grupos extremistas islámicos y los crecientes ataques han afectado a otras regiones de África y causado desplazamientos masivos.
Esas regiones incluyen el Sahel, donde cientos de miles han sido desplazados en medio de la escalada de ataques terroristas en los últimos dos años en Burkina Faso, así como en África Oriental, donde los terroristas de al-Shabab están atacando a ciudadanos en Somalia y Kenia. En el sur de África, más de 300.000 personas han sido desplazadas en Mozambique en medio de un marcado aumento en los ataques extremistas islámicos radicales en la parte norte del país en los últimos años.
Si bien reconoce que la propagación del terrorismo y la violencia en África después de la caída de ISIS en Siria e Irak es un problema continental, gran parte del enfoque del libro está en Nigeria, ya que ambos líderes ven al país como un líder continental cuando se trata de su tamaño e influencia.
“Tiene la décima reserva de petróleo más grande del mundo, es el país más poblado de África”, explicó Moore. “Tiene la economía más grande de África. Está rodeado de países con insurgencias terroristas. Si algo sale mal, la crisis siria se sentirá como un recuerdo lejano en comparación con la catástrofe de que el fracaso de África Occidental podría suceder realmente debido a descuidar la situación en Nigeria”.
Pero en Nigeria e incluso entre algunos diplomáticos estadounidenses, el debate sobre la violencia en Nigeria es complicado, especialmente cuando se trata del aumento de los ataques extremistas fulani contra aldeas agrícolas predominantemente cristianas en el cinturón medio del país.
Con regularidad, surgen informes de ataques nocturnos llevados a cabo en aldeas agrícolas en las que se masacra a las personas, se queman casas y se confiscan tierras de cultivo.
“Una de las cosas importantes es entender que ahora no son solo Boko Haram e ISIS en África Occidental”, dijo Moore.
“Pero debido a que el gobierno ahora ha descuidado el trato con estas personas, ustedes han militarizado a los miembros de la tribu Fulani. Tenemos mucho cuidado de dejar en claro que los fulani son la tribu más grande de África: casi 20 millones. No todos los fulani son terroristas. Pero debido a que el gobierno no se ha ocupado del terrorismo en el noreste, hay terroristas entre los fulani que ahora están matando a más personas de las que Boko Haram alguna vez tuvo en la parte central del país, que es donde los cristianos y el petróleo es”.
La Sociedad Internacional para las Libertades Civiles y el Estado de Derecho con sede en Anambra estima que al menos 812 cristianos fueron asesinados por radicales Fulani en la primera mitad de 2020 por elementos radicales.
Si bien los defensores de los derechos humanos han acusado al gobierno nigeriano de no hacer lo suficiente para proteger a sus ciudadanos de los ataques de Fulani, hablar sobre cómo la comunidad internacional debería responder a la crisis ha sido “desviado” por un debate sobre el papel que juega la religión en los ataques de Fulani, explicaron los autores.
Si bien el gobierno nigeriano ha sostenido que el conflicto tiene menos que ver con la religión y es solo una continuación de un conflicto de recursos de décadas entre pastores y agricultores, las víctimas cristianas y los defensores sostienen que hay fuertes matices religiosos en juego en la violencia que no deberían ser ignorado, especialmente cuando los atacantes gritan “Allahu Akbar” mientras masacran a los aldeanos y queman casas.
En el libro, Moore y Cooper recordaron una reunión que tuvieron en febrero con la embajadora de Estados Unidos en Nigeria, Mary Beth Leonard, en la que discutieron los aspectos religiosos de la violencia en todo el país.
“Ella negó que se tratara en absoluto de religión y describió el conflicto como ‘fundamentalmente un problema de recursos’”, dice el libro. “La religión, según el embajador Leonard, solo era relevante ya que servía como un potencial acelerador del conflicto. Nos dejó la impresión de que personas como nosotros, al defender a las víctimas de la persecución religiosa, eran parte del problema. Nos pareció enormemente alarmante”.
Cooper señaló que, si bien el ejército nigeriano tiene la capacidad de detener la violencia, el ejército no ha querido o no ha podido hacerlo. Los autores creen que los gobiernos de Estados Unidos y Reino Unido deberían hacer más en su poder para presionar al gobierno nigeriano para que proteja a sus ciudadanos.
“El objetivo es lograr que estos dos gobiernos superen las discusiones reflexivas y desviadas sobre si se trata solo de tribus y religiones”, afirmó Cooper. “No queremos demonizar a Nigeria como un estado fallido o perdido, todavía no está allí. Es demasiado grande e importante para fallar. Necesitamos diplomáticos estadounidenses, diplomáticos del Reino Unido y otros que dejen de ponerse las anteojeras porque simplemente no quieren ir allí cuando se trata de religión. Ese es un gran error. No se puede tratar el cáncer a menos que se pueda identificar completamente la naturaleza y el alcance de ese cáncer”.
El libro se publicó solo unas semanas antes de las elecciones presidenciales de Estados Unidos el mes pasado.
“Creemos que quienquiera que esté sentado en la Oficina Oval en enero y cualquiera que sea el número de cuentas en la Cámara y el Senado, el tema de Nigeria, y específicamente el genocidio que se está llevando a cabo allí contra los cristianos, tendrá que ser un tema que se resuelva. con Estados Unidos”, sostuvo Cooper, “no solo por la libertad religiosa y todo lo demás, sino también por los actores terroristas que están operando en el vecindario y expandiendo sus operaciones”.

El rabino Abraham Cooper se asoció con el reverendo Johnnie Moore, comisionado de la Comisión de Estados Unidos para la Libertad Religiosa Internacional y presidente del Congreso de Líderes Cristianos, para escribir el nuevo libro

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