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Informe de la USCIRF: Las restricciones de COVID-19 ‘dañaron’ a las minorías religiosas y violaron la libertad de practicar la fe

A pesar de la pandemia y el empeoramiento general de la libertad religiosa en todo el mundo, la comisión observó una mejora en las condiciones de libertad religiosa en algunos países durante el año pasado

/ EFE

(Emily Wood – ChP).-

La Comisión de Estados Unidos para la Libertad Religiosa Internacional advirtió el 21 de abril que algunos países han utilizado las restricciones del COVID-19 para discriminar a las minorías religiosas o culparlas por la propagación del virus.
La USCIRF, una comisión bipartidista encargada de informar al Congreso y al gobierno federal sobre las preocupaciones mundiales sobre la libertad religiosa, publicó su informe anual de 2021 que detalla las condiciones internacionales de la libertad religiosa en un año plagado por una pandemia.
La portada del informe de este año, que detalla dónde la libertad religiosa está “mejorando o en peligro”, presenta un globo terráqueo envuelto en una máscara facial, que muestra las implicaciones mundiales que tuvo la pandemia.
La presidenta de la USCIRF, Gayle Manchin, dijo en una conferencia de prensa que aunque las medidas de salud pública en la mayoría de los países para frenar la propagación del COVID-19 cumplían con los estándares internacionales de derechos humanos, algunos países utilizaron estas medidas para discriminar a las minorías religiosas.
“Desafortunadamente, tuvo un impacto negativo de muchas maneras…”, dijo. “Lo que nos pareció inaceptable fue que las minorías fueron atacadas de una manera mucho más estricta y sus actividades se restringieron mucho más severamente que otras religiones en todo el país, y ahí es donde surgió el problema”.
“Además, hubo países que literalmente culparon del virus COVID-19 a una religión en particular, [alegando] que eran responsables de la propagación de ese virus en todo su país”, continuó.
Algunos países utilizaron la pandemia como una “excusa” para “castigar y penalizar” a los grupos religiosos minoritarios.
“Si bien muchas de estas restricciones eran justificables bajo las excepciones de salud pública definidas en el derecho internacional, algunas restricciones dañaron a las minorías religiosas o violaron la libertad de religión o creencias”, se lee en el informe.
Cuando ciertas religiones fueron atacadas o culpadas de causar la propagación del virus, existía un mayor riesgo de ser arrestadas y encarceladas o en “condiciones deplorables”.
“A medida que se levanten las restricciones, estaremos observando muy de cerca para asegurarnos de que esas restricciones se levanten de manera justa en todo el país para todas las religiones”, dijo Manchin.
Un ejemplo es Malasia, donde “las casas de culto no musulmanas, incluidos los templos hindúes y las iglesias cristianas, no fueron priorizadas para la reapertura y enfrentaron tiempos de reapertura diferentes a los de las mezquitas”. Además, el país prohibió la entrada de refugiados y migrantes a las mezquitas.
En Turquía, un individuo intentó “prender fuego” a una iglesia armenia por “traer el coronavirus”.
El USCIRF señaló que en Pakistán y Arabia Saudita, “las autoridades gubernamentales indicaron que las comunidades religiosas chiítas eran responsables de la propagación del coronavirus y sometieron a algunos vecindarios y localidades a medidas de cierre más estrictas”.
En Pakistán, los grupos extremistas sunitas culparon a los musulmanes chiítas de llevar el coronavirus a Pakistán, llamándolo el “virus chiíta”. Según el informe, estos extremistas fueron “incitados por el gobierno y las afirmaciones de los medios de que el virus provenía de peregrinos que regresaban de Irán”.
USCIRF también informó que los musulmanes en India y Camboya enfrentaron una mayor estigmatización “porque algunos de los primeros pacientes en dar positivo en la prueba de COVID-19 en esos países provenían de estas comunidades”. En India, “los musulmanes fueron acusados ​​de propagar COVID-19, lo que provocó un aumento de los ataques contra miembros de la comunidad”.
“En Sri Lanka, las autoridades insistieron en la cremación de los que murieron por COVID-19, incluidos los musulmanes para quienes la práctica está prohibida por motivos religiosos”, señala el informe. “Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud cita la falta de evidencia de que la cremación de las víctimas de COVID-19 sea necesaria por razones de salud pública. USCIRF expresó su preocupación por este requisito y acogió con satisfacción su levantamiento a principios de 2021”.
La comisión informó que “la pandemia también fomentó una ola de desinformación dirigida a las minorías religiosas”.
El informe anual evalúa los estándares de libertad religiosa en 26 países para brindar recomendaciones de política al gobierno de los Estados Unidos.
USCIRF recomendó que el Departamento de Estado de Estados Unidos reconozca a más de la mitad de los países analizados como países de especial preocupación. La designación del PCCh es para los países “peores de los peores” cuyos gobiernos “cometen o toleran violaciones sistemáticas, continuas y atroces de la libertad religiosa”. La designación conlleva la posibilidad de sanciones.
USCIRF nombró a 14 países para ser designados CPC. Estos incluyen 10 países ya reconocidos por el Departamento de Estado como CPC: Birmania, China, Eritrea, Irán, Nigeria, Corea del Norte, Pakistán, Arabia Saudita, Tayikistán y Turkmenistán.
Los cuatro restantes de la lista de CPC de la comisión incluyen India, Rusia, Siria y Vietnam, que están designados como CPC por el Departamento de Estado de EE. UU.
Según los informes, el gobierno indio y sus aliados han presionado al USCIRF para que revoque su recomendación de etiquetar a India como una CPC.
La comisión también señaló cómo China sigue siendo un violador atroz de los derechos humanos, específicamente hacia los cristianos y los musulmanes uigures.
Tony Perkins, vicepresidente de la USCIRF y presidente de la organización cristiana conservadora Family Research Council, dijo que China era uno de los “desarrollos más preocupantes” en el informe de este año.
China está involucrada en el internamiento masivo de musulmanes uigures en la provincia de Xinjiang, que fue declarada genocidio y crimen de lesa humanidad por el gobierno de Estados Unidos bajo la administración Trump en enero.
Estados Unidos fue el primer país en adoptar tales términos para describir los abusos de derechos humanos del PCCh contra los musulmanes uigures.
El comisionado de la USCIRF, Johnnie Moore, señaló que la USCIRF destacó por primera vez la persecución de los uigures en su primer informe hace 25 años. Pero dijo que el mundo ignoró en gran medida la situación. Más de dos décadas después, la difícil situación de los musulmanes uigures en China solo se ha agravado.
“Este no es el momento de darle una pulgada al Partido Comunista Chino…”, Dijo Moore, un autor evangélico y ejecutivo de relaciones públicas. “Este problema es un problema que se encuentra solo en su gravedad y su impacto, y hablamos con una sola voz al respecto”.
Corea del Norte, otro PCCh, es un abusador opresivo de los derechos humanos y prohíbe todas las ideologías en competencia fuera de la deificación de sus líderes, compartió el comisionado de la USCIRF, Frederick Davie.
Corea del Norte trata la religión como “una amenaza existencial”, considerando a los creyentes religiosos como “enemigos hostiles del estado”, lo que resulta en una intensa persecución, agregó Davie.
Nigeria, un PCCh, está plagado de violencia extremista islámica en el noreste, violencia comunitaria en el Cinturón Medio y secuestros masivos. James Carr, un comisionado de la USCIRF, calificó a Nigeria como el “diamante en bruto” de África.
“Nigeria es un país de más de 200 millones de ciudadanos, un ejército permanente de 300.000 y reservas de 100.000, y nos dicen que no pueden detener los secuestros, las violaciones, los asesinatos de escolares y adultos. Permítanme citar al presidente Biden: ‘Dame un respiro, hombre’”, dijo Carr.
Otro avance en el informe de este año que el comité planteó es el aumento del antisemitismo a nivel mundial.
USCIRF publicó un informe a principios de este mes sobre el aumento del antisemitismo en Europa, que se centró en los hallazgos en 11 países europeos.
“Vimos, en todo el mundo, la comunidad judía, en particular, atacó de todas las formas que puedas imaginar a medida que se propaga el virus, incluida la apropiación de algunos de los tropos antisemitas más obvios, atroces e inconcebibles que deberían ser relegados al cenizal de la historia, sin embargo, estaban casi siempre presentes en partes de Europa y en otros lugares del mundo a medida que se propagaba el COVID-19”, explicó Moore.
A pesar de la pandemia y el empeoramiento general de la libertad religiosa en todo el mundo, la comisión observó una mejora en las condiciones de libertad religiosa en algunos países durante el año pasado, lo que llevó a la eliminación de tres países de la Lista de vigilancia especial de USCIRF.
Ya no se recomienda a Bahréin, la República Centroafricana y Sudán para la designación SWL porque sus condiciones habían mejorado y ya no cumplían los requisitos para esa clasificación de segundo nivel del Departamento de Estado.
La libertad religiosa en Sudán comenzó a mejorar después de que su dictador fuera derrocado en 2019, se emitió una nueva declaración constitucional y el gobierno de transición tomó medidas para mejorar la libertad y los derechos humanos.
Bahréin, un pequeño país de mayoría musulmana, ha mejorado al volverse cada vez más tolerante con las religiones minoritarias en los últimos años.
Perkins dijo que otro aspecto positivo del año pasado fue la priorización de la libertad religiosa en la política exterior de Estados Unidos.
En junio de 2020, la administración Trump administró una orden ejecutiva sobre el avance de la libertad religiosa internacional, que estableció la libertad religiosa en todo el mundo como una “prioridad política de los Estados Unidos”.
El informe de la USCIRF incluye recomendaciones sobre cómo el gobierno de los Estados Unidos debe responder a las quejas de libertad religiosa para cada país incluido en el informe.
El informe también incluyó una nueva sección que detalla cómo se implementaron las recomendaciones de USCIRF en 2020 y principios de 2021, luego de la publicación del informe del año pasado.◄

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