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Cómo llegué a conocer al verdadero Jesús a través del 11 de septiembre

Es gratificante ayudar a las personas hacia la restauración abordando las necesidades físicas, y es emocionante presenciar cómo las personas se conectan a la iglesia y luego vienen a Cristo como culminación

Brian y Christina Stanton en la terraza del piso 24 solo dos semanas antes de los ataques del 11 de septiembre. La vista son las Torres Gemelas, a solo seis cuadras de distancia / Cortesía de Christina Stanton

(Christina Stanton – Christian Post).-

En 2001, mi esposo Brian y yo vivíamos en el piso 24 de un edificio de apartamentos a seis cuadras del complejo del World Trade Center. Nuestra casa tenía una terraza de 300 pies cuadrados que ofrecía una vista impresionante de las Torres Gemelas de 110 pisos directamente al norte de nosotros. Solo habíamos estado disfrutando de esa vista durante dos meses, desde el 6 de julio, después de habernos instalado recientemente en el área como recién casados. En la mañana del 11 de septiembre, Brian me despertó sacudiéndome mientras gritaba: “¡Estalló una bomba en el World Trade Center!”. Corrimos a la terraza y nos quedamos mirando el humo negro y la destrucción causada por el primer avión, cuando de la nada, el segundo avión llegó rugiendo y golpeó la Torre Sur a solo 500 pies sobre nosotros. Fuimos arrastrados de regreso a nuestro apartamento por el impacto y caímos inconscientes al piso de nuestra sala de estar.
Cuando volvimos en sí, inmediatamente agarramos a nuestro perro y lo evacuamos, descalzos y todavía en pijama. Buscamos seguridad en el cercano Battery Park, pero la pesadilla continuó. Las torres pronto cayeron, cubriéndonos con polvo y escombros tóxicos, y un denso humo nos rodeó en una nube mortal. Finalmente logramos abordar un barco que se dirigía a Nueva Jersey. Habíamos escapado, pero no pudimos regresar a nuestro apartamento durante meses. La implosión masiva de las Torres Gemelas se había registrado en la escala de Richter como un terremoto, lo que significaba que todos los edificios cercanos al complejo devastado, incluido el nuestro, tenían que ser probados para determinar si eran estructuralmente sólidos.
“No nos llame de nuevo, vamos a llamar a que cuando el edificio se le ha dado permiso para que regrese”, dijo nuestro casero bruscamente, cansados de escuchar de nosotros una vez más. Efectivamente, éramos personas sin hogar. En el lapso de unas pocas semanas, habíamos pasado de un estilo de vida de Manhattan con movilidad ascendente a la condición de refugiados, lidiando con el desempleo, el trastorno de estrés postraumático y el sufrimiento de problemas de salud. Al igual que el nuevo nombre del complejo destruido, habíamos llegado a nuestra propia “Zona Cero”.
Estados Unidos había sido víctima de una terrible injusticia y yo también me sentí víctima. Mi visión del mundo había sido sacudida y comencé a perder la esperanza en la humanidad mientras cuestionaba seriamente mis creencias anteriores de que todos eran básicamente buenos. Nuestras vidas se habían vuelto instantáneamente irreconocibles, y tomé todo el miedo, la frustración y la incertidumbre que la mayoría de los estadounidenses sentían de manera muy personal, como si me atacaran. Perdiendo la esperanza en nuestro futuro, me hundí en una depresión.
Este estado de depresión y conmoción se agravó cuando nuestro perro se enfermó por lamer el polvo tóxico que había cubierto su pelaje cuando cayeron las torres. Nuestros gastos veterinarios y otras facturas crecientes mientras estábamos desplazados se convirtieron en un gran motivo de preocupación. Un amigo cristiano cercano tuvo una sugerencia: “La Iglesia Presbiteriana Redeemer creó un fondo especial de ayuda en casos de desastre del 11 de septiembre, y personas de todo el mundo han donado. Busque ayuda con sus facturas; ¡estaba destinado a personas como tú!”, instó. ¡¿Gente como yo?! Me identifiqué como cristiano, pero mi fe era superficial, no probada y compartimentada. Asistía a la iglesia esporádicamente, y ese fue el alcance de mi participación. “¡Pero no vamos a tu iglesia!”, protesté. “Solo ve a ver lo que ofrecen”, dijo alentadora.
Cuando llegué tímidamente a la oficina de Redeemer, todos me saludaron calurosamente. Me hicieron una pregunta simple sobre nuestra experiencia; fue mi elección dar más detalles. Escucharon atentamente. Al final de mi historia, el director respondió: “Lo que pasaste fue realmente horrible e injusto, y queremos satisfacer cualquier necesidad que te haya dejado. ¿Qué te ayudaría más en este momento?”.
“Bueno, pagar la factura de mi veterinario realmente me ayudaría”, respondí, preocupada de que estaba pidiendo demasiado. “Bueno, entonces, eso es lo que haremos”. Rápidamente sacaron un cheque que cubría la factura del veterinario y me dijeron adiós. Mi primera experiencia como receptora aprensiva había sido tan digna y respetuosa como una persona podía esperar. Mientras salía por la puerta, algo se movió dentro de mí. Sentí esperanza.
En casa, le conté la conversación a Brian. “Vaya, no me preguntaron acerca de mi fe, no hicieron un enchufe para ir a su iglesia y no mencionaron una reunión de seguimiento. Realmente me escucharon y se preocuparon. ¡Me sentí tan empoderada y validada! ¡Y nos dieron dinero! Estoy tan contenta de que esta loca factura del veterinario esté pagada”. Mientras le mostraba el cheque, reflexioné sobre lo que había logrado este breve encuentro con completos extraños: mi fe en la humanidad se restauró, el peso de la injusticia que había cargado durante meses se había levantado, mi guardia había bajado y yo ya no sentía que el mundo estuviera en mi contra.
Mi nueva esperanza me dio el deseo de aprender más sobre Redeemer. A las pocas semanas, Brian y yo asistimos a un servicio. Nos encantó el ambiente, la música, la gente que conocimos y el mensaje que transmitió el pastor. Regresábamos todos los domingos y eventualmente nos hacíamos amigos, nos uníamos a grupos de estudio bíblico, participamos en actividades de la iglesia y nos ofrecimos como voluntarios en programas de alcance. Todo esto nos llevó a una relación más profunda con Cristo. Incluso nos inscribimos en un viaje misionero en 2003 a Perú y fuimos testigos de cómo Dios se movía y hablaba en otras culturas. Finalmente, Brian se incorporó al personal de Redeemer como director financiero.
Algunos años después de asistir a Redeemer, acepté el puesto de directora de Misiones, cargo que he desempeñado durante diez años. Evangelizamos y hacemos un ministerio de misericordia en asociación con y bajo la dirección de nuestra iglesia anfitriona, a menudo trabajando con los más marginados y vulnerables del mundo. Este papel me ha traído un círculo completo, ya que ahora estoy en la posición de poder servir a las víctimas de la injusticia, tal como lo hizo Redeemer por mí en las secuelas del 11 de septiembre. Es gratificante ayudar a las personas hacia la restauración abordando las necesidades físicas, y es emocionante presenciar cómo las personas se conectan a la iglesia de nuestros anfitriones y luego vienen a Cristo como culminación. En este mundo roto, la injusticia y el sufrimiento serán una presencia constante. Diecinueve años después de los ataques del 11 de septiembre de 2001.

Christina Ray Stanton ha sido la directora de misiones a corto plazo de Redeemer Presbyterian Church en la ciudad de Nueva York durante los últimos diez años. Puede obtener más información sobre la historia del 11 de septiembre de Christina en su sitio web (christinaraystanton.com) o en su libro “Out of the Shadow of 9/11: An Inspiring Tale of Escape and Transformation” (“Fuera de la sombra del 11 de septiembre: una inspiradora historia de escape y transformación”). Su nuevo libro, “Faith in the Face of COVID-19: A Survivor’s Tale” (“Fe ante el COVID-19: el cuento de un superviviente”), estará disponible a principios de octubre.

Christina Ray Stanton ha sido la directora de misiones a corto plazo de Redeemer Presbyterian Church en la ciudad de Nueva York durante los últimos diez años / Cortesía de Christina Stanton

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