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‘Casi apocalíptico’: Convoy of Hope, iglesias que ayudan a los afectados por los incendios de la costa oeste

Convoy of Hope ha estado viajando por los Estados Unidos desde 1994, sirviendo a 1.6 millones de estadounidenses solo a través de sus eventos de alcance comunitario

Dos bomberos observan a un helicóptero que deja caer agua sobre el fuego Bobcat, ardiendo en el Bosque Nacional de Ángeles, en Arcadia, California / EFE

(Christian Post – Verdad y Vida).-

Convoy of Hope, una organización benéfica de ayuda en casos de desastre basada en la fe, ha estado trabajando con iglesias en la costa oeste, donde ha enviado más de una docena de suministros para ayudar a las familias afectadas por los incendios que han quemado millones de acres de tierra en California, Oregon, y el estado de Washington y se cobraron más de 30 vidas.
“Tenemos al menos una docena de recursos ya sea sobre el terreno o en camino a algunos de nuestros socios tanto en California como en Oregón”, dijo Stacy Lamb, directora senior de ayuda en casos de desastre para la organización sin fines de lucro, en una entrevista con The Christian Post.
“En California y Oregón, en este momento, estamos trabajando con varias iglesias para proporcionarles los recursos para que puedan realizar la distribución incluso a través de los centros de evacuación locales o cualquiera que sea el caso”.
Lamb señaló que es más útil trabajar con socios locales en lugar de establecer un sitio específico, ya que los incendios están “extremadamente extendidos”.
Contrastó los incendios con el trabajo que está haciendo Convoy of Hope en Lake Charles, Louisiana, donde está respondiendo a la devastación causada por el huracán Laura.
“Cuando se toma algo como los incendios en California, Oregón y Washington, donde literalmente se extienden a lo largo de miles de millas, establecer un solo sitio no tiene mucho sentido”, dijo Lamb.
“Así que es más fácil encontrar esas iglesias asociadas o esas iglesias centrales y proporcionarles los recursos y permitirles distribuir localmente”.
Lamb le dijo a CP sobre la necesidad de que las personas que viven en otras partes del país “oren por esas personas” mientras enfrentan una situación que es “casi apocalíptica” y que comprendan “el alcance de la situación”.
“Incluso las personas que no están necesariamente en peligro por el fuego, el humo y toda la ceniza y todas esas cosas que están ahí afuera están impactando a muchas más personas”, continuó.
“Desde el punto de vista del aire fresco y las personas que tienen algún tipo de dolencia respiratoria o algo por el estilo, [ellos] también se ven muy afectados por estos incendios”.
Recientemente, han comenzado varios incendios en la costa oeste, quemando millones de acres. Provienen de una combinación de causas, que incluyen rayos, caída de cables eléctricos y ataques incendiarios.
Northeast Assembly of God, una congregación con sede en Fresno, California que tiene un campus cerca de los incendios forestales, es uno de los socios de la iglesia que trabaja con Convoy of Hope.
El pastor Jim Mattix le dijo a CP en una entrevista el jueves que los suministros de Convoy of Hope llegaron el miércoles y alrededor de 47 familias fueron asistidas por voluntarios vinculados a su iglesia.
“Se han destruido muchas propiedades; ha habido muchas familias desplazadas. Básicamente están esparcidos por toda el área de Fresno después de descender de las montañas donde arden los incendios de los arroyos”, dijo Mattix.
“Hay familias aquí que lo perdieron todo. Siempre que estás en un incendio, no hay nada que recuperar de ese incendio. Lo has perdido todo”.
Mattix dijo que el campus de la iglesia está siendo tratado “como un mini almacén” y está agradecido por la ayuda que Convoy of Hope les brindó para ayudar a las personas.
Según su recuento, alrededor de ocho de las familias que acudieron a su iglesia en busca de suministros habían perdido casi todo lo que tenían cuando uno de los incendios pasó por las comunidades montañosas cercanas.
Muchos en el camino de los incendios llenaron rápidamente sus campistas y se fueron, y sus campistas se han convertido en su nuevo hogar.
“Miro los rostros de las personas cuando entran y escucho sus historias”, dijo Mattix, quien señaló que aquellos cuyas casas sobrevivieron aún no han recuperado la electricidad.
“Uno de ellos dijo: ‘No había estado en mi caravana en dos años y medio. Me mudé a la montaña para no tener que acampar más’. Dijo: ‘Tiré todo en la caravana y me largué’”.
Esa persona, recordó Mattix, terminó perdiendo su casa. Según el pastor, el hombre luego explicó que “parece que viviré en mi caravana hasta que pueda reconstruir”.
Otra familia que vino a la iglesia había perdido todas sus fotos familiares, con un miembro de la familia que habló con el pastor llorando y diciendo: “No puedo creer que perdí todos nuestros recuerdos”.
“Simplemente les dimos lo que teníamos. Tenemos ropa, mantas, comida, todas las necesidades que necesitarían para reiniciar. Así que ha sido una bendición para ellos, ha sido una bendición para nosotros ser parte de eso”, Mattix adicional.
“Es difícil entenderlo y decir: ‘¿Cómo podemos ayudar?’. Siento que cualquier ayuda que hacemos es mínima y realmente no tiene un impacto, mientras que, para la gente, es enorme. Pero para nosotros, hombre, desearía poder construirte una casa, desearía poder comprarte un auto para reemplazar el que se quemó. Pero no podemos”.

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