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1 de cada 5 iglesias de EE.UU enfrentan el cierre permanente los próximos 18 meses debido al Covid-19

Los pastores “están reconociendo que las relaciones que pensaban que eran mucho más profundas con las personas en realidad no eran tan profundas como esperaban”, aseguró el presidente de Barna Group

Muchas iglesias en EE.UU se han visto muy afectadas económicamente por cierres destinados a frenar la propagación del nuevo coronavirus

(Christian Post – Verdad y Vida).-

Hasta una de cada cinco iglesias podría cerrar permanentemente como resultado de los cierres derivados de la pandemia de coronavirus, según David Kinnaman, presidente de la destacada organización de investigación cristiana Barna Group.
En una entrevista con NPR el pasado 24 de agosto sobre el estado de las iglesias estadounidenses después de meses de cierres, Kinnaman dijo que aunque las iglesias estaban manejando las cosas «bastante bien» al principio, las circunstancias han cambiado para algunas.
Señaló que aunque se han abierto muchas iglesias a medida que se flexibilizan las órdenes de cierre de los estados, sus servicios han tenido «mucha menos gente que viene».
«Están reconociendo que las relaciones que pensaban que eran mucho más profundas con las personas en realidad no eran tan profundas como esperaban», dijo Kinnaman a NPR.
Kinnaman luego explicó que, de acuerdo con la investigación de principios de este año, todavía esperaba ver que una de cada cinco iglesias cerrara permanentemente en los próximos 18 meses.
«En todo caso, creo que la predicción se basó en datos de hace dos meses y medio, y creo que es más probable que veamos que ese es el caso hoy», anotó.
«Las interrupciones relacionadas con las donaciones, y tal vez incluso tan importantes para todo eso, es que incluso para aquellas iglesias que han reabierto, están viendo un número mucho menor de personas que se presentan. Así que simplemente reabrir una iglesia no soluciona los desafíos económicos subyacentes que pueda tener».
Un parámetro, explicó, fue cómo había habido una caída en la creencia entre los pastores de que sus iglesias sobrevivirán a la pandemia, pasando de un 70 % que respondía que tenían «mucha confianza» al principio al 58 % que respondía lo mismo en fecha más recientemente.
Kinnaman dijo que a medida que pase el tiempo, «miraremos esta pandemia como un cambio fundamental en la forma en que los estadounidenses» manejan la asistencia a la iglesia y las donaciones a la iglesia.
«Obviamente, habrá mucha más asistencia en línea que nunca, incluso después de que todas las iglesias vuelvan a abrir. Creo que esta iglesia digital está aquí para quedarse», continuó.
«Creo que también va a cambiar la forma en que la gente piensa sobre su relación de donación con las iglesias locales. Tendrá que haber una demostración aún mayor del valor que una iglesia aporta no solo a los que asisten, sino también a los que forman parte de esta comunidad».
Al igual que con otros lugares de reunión de la comunidad, muchas iglesias en los Estados Unidos se han visto muy afectadas económicamente por cierres destinados a frenar la propagación del nuevo coronavirus.
La Iglesia Metodista Unida, por ejemplo, reportó una caída del 26 % en las recolecciones de la denominación en el mes de abril, en comparación con la misma época del año pasado.
«Esto indica el impacto que el coronavirus ha tenido hasta ahora en las colectas generales de la iglesia», dijo Rick King, director financiero del Consejo General de Finanzas y Administración de la UMC, en mayo.
«En marzo, vimos un pequeño descenso en comparación con años anteriores. Realmente se sintió en la jurisdicción occidental, donde comenzó la epidemia en los EE. UU. En la costa oeste».
Además, una encuesta de “State of the Plate” realizada por la Asociación Nacional de Evangélicos, cuyos hallazgos se publicaron a fines de abril, encontró que casi dos tercios de las iglesias han visto una caída en las donaciones desde mediados de marzo.
La encuesta de NAE de aproximadamente 1.000 iglesias encontró que el 34 % de las iglesias informaron una disminución en las donaciones del 10-20 % o más; El 22 % informó una disminución del 30-50 % o más; y el 9 % informó una caída del 75 % o más.

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